Guo Shoujing, hydrauliikan insinööri ja arvostetuimpia kiinalaisia tähtitieteilijöitä Yuan-dynastian aikakaudella

Guo Shoujing (1231-1316), joka tunnetaan myös nimellä Kuo Shou-ching, oli arvostettu matemaatikko, tähtitieteilijä ja hydrauliikan insinööri Yuan-dynastian aikakaudella. Hän keksi ja edelleen kehitti useita tähtitieteessä käytettäviä kojeita, ja hänen panoksensa oli merkittävä Kiinan vesirakentamiselle. Saksalainen jesuiitta ja tähtitieteilijä Johann Adam Scall, joka kävi Kiinassa 300 vuotta hänen jälkeensä, kuvaili häntä "Kiinan Tycho Braheksi”. 20. vuosisadan 2012 asteroidi Guo Shou-Jing on nimetty Guo'n mukaan muistoksi hänen merkittävästä työpanoksestaan.

Guo'n vanhemmista tiedetään vain vähän. Hänen isoisänsä oli tunnettu herrasmies, joka oli perehtynyt matematiikkaan, tähtitieteeseen ja vesirakentamiseen. Luultavasti hänen vaikutuksensa alaisena Guo'lle kehittyi vahva uteliaisuus ja kiinnostus tieteeseen. 14-vuotiaana hän rakensi vesikellon, nimeltä ”lotus clepsydra” (lootuksen muotoinen vesikello) ja myöhemmin hän opiskeli matematiikkaa ja tähtitiedettä. 20-vuotiaana hän oli mukana hydraulisessa projektissa insinöörinä ja valtion virkamiehenä.

Mongolivaltakunnan laajentuessa Kiinassa Kublai Khan käynnisti muutamia vesihuoltohankkeita maataloudelle ja sotilaskäyttöön. Nämä projektit, vaihdellen kastelusta tulvasuojeluun ja viljan kuljetukseen, vaativat taitavia hydrauliikan insinöörejä. Guo'ta suositeltiin yhtenä nuorena asiantuntijana Kublai Khanille, Yuan-dynastian ensimmäiselle keisarille. Guo'n tietämys ja ehdotukset tekivät vaikutuksen keisariin, ja Guo nimitettiin jokien ja altaiden hallinnasta vastaavaksi virkamieheksi.

Eräs erityinen alue luoteessa kärsi joen virtauksen tukkeutumasta ja maatalouden alhaisesta tuottavuudesta sotavuosien takia. Guo meni sinne, ja alle vuodessa hän suunnitteli alkuperäisen kastelujärjestelmän laajentamisen ja ruoppauksen. Vesijärjestelmä parani merkittävästi, ja hänet ylennettiin pian kansallisen vesikonsernin viralliseksi vastuuhenkilöksi.

Guo matkusti sitten etelään ja teki laajan kenttätutkimuksen kansallisesta kanaaliverkostosta. Hänellä oli alkuperäinen kanaali ruopattuna ja myös asiaan suostuteltuja oikeusavustajia tukemassa uutta kanaalihanketta pohjoisesta etelään. Uusi kanava teki mahdolliseksi ruoan kuljettamisen etelästä aina pohjoiseen Pekingin pääkaupunkiin asti.

Lisäksi Guo Shoujing toteutti joidenkin alueiden yksityiskohtaisen pinnanmuotojen kartoituksen ja kirjasi havainnot karttoihin. Kaikista merkittävintä oli, kun hän loi uuden lähestymistavan piirtää maastoille erilaisia tasoja karttoihin. Tämä innovatiivinen lähestymistapa on sama kuin "korkeus" tänään.

Vuonna 1276 Kublai Khanin armeija valtasi eteläisen Song-dynastian pääkaupungin. Mongolivaltakunnan laajennuttua Euraasian poikki ja vallattua maan ja Etelä-Kiinan ihmiset Kublai Khan oli täysin tietoinen erilaisten kalentereiden aiheuttamista ongelmista. Ei ”Mongol/Jurchen” kalenteri eikä Etelä-Kiinassa käytetty kalenteri ollut riittävän tarkka antamaan oikeaa tietoa maatalouskäyttöön. Sitä paitsi rinnakkaiselo kahden kalenterin kanssa aiheutti hämmennystä eri puolilla maata, ja lisäksi uuden, tarkan kalenterin luomisen käynnistäminen olisi tuonut poliittisia etuja Yuan-dynastian uudelle Mongolian hallitsijalle yhtenäisessä uudessa Kiinassa.

Keisari määräsi Guo'n luomaan uuden kalenterin. Guo'lla oli 26 (jotkut sanovat 27) mittauspistettä koko Mongolivaltakunnasta. Pohjoisin piste oli nykyisessä Siperiassa (Yenisei River Basin), ja eteläisin oli Etelä-Kiinan merellä (aikoinaan nykyiset Paracelsaaret). 14 virkamiestä lähetettiin kaikille alueille mittaamaan ja havainnoimaan. Guo painotti tarkkoja kenttämittauksia, ja hänen oli joko muunnettava tai keksittävä 13 eri astronomista kojetta mittauksia varten.

Mongolivaltakunnan on täytynyt nähdä ennennäkemättömän paljon tieteellisten keksintöjen etenemistä puolivälistä itää Kiinaan, vaikka vain vähäinen kirjaus on löydettävissä kiinaksi. Tiedämme, että vuonna 1279 tähtitieteellinen observatorio rakennettiin Pekingiin. Se sai apua nepalilaiselta insinööriltä, ja monia Guo'n astronomisia kojeita käytettiin observatoriossa.

Neljän vuoden kovan työn tuloksena Guo sai vuonna 1280 vihdoin valmiiksi uuden kalenterin, joka julkaistiin virallisesti vuonna 1281. Tämä uusi kalenteri on paljon tarkempi kuin vanha. Se osoittaa, että vuodessa on 365.2425 päivää ja on vain 26 sekunnin päässä todellisesta ajasta, joka maapallolta vie auringon kiertämiseen. Uusi kalenteri (Shoushili) oli virallisessa käytössä seuraavat 363 vuotta, mikä antaa yhtenäisen ja jatkuvan perustan Kiinan historian kirjaukseen.

Guo'sta tuli tähtitieteellisen tutkimuskeskuksen johtaja vuonna 1283 ja vesihuollosta vastaava vuonna 1292. Hän oli ainoa valtion virkamies, jonka Kublai Khanin seuraaja määräsi pysymään virassaan yli 70-vuotiaaksi huolimatta hänen pyynnöstään jäädä eläkkeelle. Guo kuoli 86-vuotiaana.

Guo oli tunnetusti täydellinen työssään ja otti oppia muiden kokemuksista. Hän ei myöskään koskaan tyytynyt tunnettuihin menetelmiin, vaan tutki ja kehitti innokkaasti uutta. Hänen erinomaiset saavutuksensa ovat tähtitieteessä, kalenterin kehittämisessä, vesirakentamisessa ja matematiikassa.

Vuonna 1981 vuosittainen kansainvälinen tähtitieteen laitoksen konferenssi pidettiin Pekingissä. Guo'n syntymän 750-vuotisjuhlavuonna äskettäin löydetty kuun vuori nimettiin hänen mukaansa "Guo Shoujing Mountainiksi," muistoksi hänen suuresta panoksestaan Kiinan tieteelle.

 
Guo Shoujing. Kuvittaja: Yeuan Fang

Voit vapaasti tulostaa ja jakaa kaikkia Clearharmonyn artikkeleita, mutta pyydämme mainitsemaan lähteen.