Xuan Zang, buddhalainen munkki Tang-dynastian aikakaudella

 
Xuan Zang (602-664 jkr.), joka tunnetaan myös nimellä Mahtavan Tang-dynastian Tripitaka-mestari, on yksi arvostetuimpia buddhalaisia munkkeja Kiinan historiassa

Xuan Zang oli kiinnostunut buddhalaisuudesta jo hyvin nuorena ja hänet hyväksyttiinkin munkiksi poikkeuksellisesti 13 vuoden iässä. Hän omistautui opiskelemaan buddhalaisia kirjoituksia ja matkusteli ympäri Kiinaa osallistuakseen kuuluisien munkkien luennoille. Hän huomasi, että oli olemassa erilaisia buddhalaisia lahkoja, jotka olivat ristiriidassa keskenään ja että myös käännettyjen kirjoitusten välillä oli eroja. Harjoittaakseen oikeoppista buddhalaisuutta Xuan Zang päätti 629 jkr. matkustaa Intiaan löytääkseen alkuperäiset kanoniset kirjoitukset (Sutrat).

Matkallaan hän törmäsi moniin vaikeuksiin ja vaaroihin, ja häneltä vei 4 vaivalloista vuotta päästä Chang'anista, Tang-Dynastian pääkaupungista, buddhalaisten pyhään maahan Intiaan. Matkallaan hän kulki jalan tai ratsain. Hän pelastui täpärästi rosvojen tappoyrityksiltä ja hän selviytyi hiekkamyrskystä erämaassa. Ylittäessään korkeita lumen peittämiä vuoria, monet hänen mukanaan kulkeneista kuolivat matkan varrella.

Xuan Zang opiskeli ahkerasti ymmärtääkseen sanskritin kieltä, jota käytettiin tallentamaan buddhalaisia opetuksia. Hän vietti muutaman vuoden opiskellen buddhalaisia luentoja Nalandassa, kuuluisimmassa luostarissa. Myöhemmin hän vieraili kaikkien tunnettujen mestareiden luona ja paransi edelleen ymmärrystään buddhalaisuudesta. Hänestä tuli yksi niistä harvoista, jotka saavuttivat Tripitaka-arvonimen. Hänen tietonsa ja ymmärryksensä saavutti yhä enemmän mainetta Intiassa.

Kerran brahmalaisuuden harjoittaja ripusti 40 kirjoitusta buddhalaisen temppelin portille ilmoittaen, että hän oli niin varma opeistaan, että jos joku voisi kumota yhdenkään 40 kirjoituksesta, hän olisi valmis leikkaamaan päänsä irti. Muutama päivä kului ja kukaan ei pystynyt haastamaan häntä. Sitten Kuningas pyysi Xuan Zangia väittelemään brahmalaisuuden harjoittajan kanssa. Xuan Zang kumosi vakuuttavasti jokaisen 40 kirjoituksesta, joten brahmalaisuuden harjoittajalla ei ollut muuta vaihtoehtoa kuin hyväksyä tappio. Sitten hän pyysi, että hänen päänsä katkaistaisiin. Xuan Zang sanoi hänelle, etteivät munkit saaneet tappaa eläviä olentoja, joten hän teki brahmalaisesta apulaisensa.

Vuonna 642 jkr. Pohjois-Intian kuningas Harsha oli vaikuttunut Xuan Zangin kyvyistä niin paljon, että pyysi tätä pitämään luentoja ja keskusteluja julkisesti. Osallistujien joukossa olivat 18 liittolaisvaltakunnan kuninkaat ja noin 7000 munkkia eri buddhalaisuuden lahkoista ja uskonnoista. Luentojen aikana Xuan Zang noudatti perinteisiä käytäntöjä ripustamalla omat buddhalaisuuden oppinsa ovelleen saadakseen haastajia. Tämä tapahtuma kesti 18 päivää, mutta kukaan ei pystynyt haastamaan hänen teorioitaan. Xuan Zang sai kaikkien buddhalaisten munkkien kunnioituksen. Hän tuli tunnetuksi ympäri Intiaa Tang-dynastian munkkina ja silloinen Intian kansa piti häntä pyhimyksenä.

Xuan Zang palasi kotiinsa Changaniin vuonna 645 jkr. tuoden mukanaan 657 buddhalaista kirjaa ja useita buddhalaisia patsaita. Kotonaan hän keskittyi kääntämään buddhalaisia kirjoituksia. Useimmat näistä kirjoista katosivat myöhemmin Intiassa ja siksi kiinaksi käännetyistä kirjoista tuli tärkeimpiä asiakirjoja muinaisen intialaisen kirjallisuuden ja tieteen saavutusten tutkimiseen.

Kotiin palattuaan Xuan Zang kirjoitti kokemuksistaan kirjan "Lännenmatkan muistelmat", josta tuli hyvin kuuluisa. Se on arvokas niin historiallisesti, maantieteellisesti kuin arkeologisestikin. Tekstin sujuvuus ja tyylikkyys tempaavat lukijan mukaan tarinaan. Se käännettiin useille kielille. (1)

Xuan Zang kuoli Chang'anissa vuonna 664 jkr. Hänen hautajaisiin osallistui yli miljoona ihmistä.

Huomautus
1. Kirjaa ei ole vielä käännetty suomeksi


Voit vapaasti tulostaa ja jakaa kaikkia Clearharmonyn artikkeleita, mutta pyydämme mainitsemaan lähteen.